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原标题:皮尤报告:新冠疫情让至少3200万印度中产人士返贫

【文/观察者网 刘程辉】“我曾是一位骄傲的父亲,但现在却活成了一个乞丐。”疫情期间,印度居民阿尼尔夏尔马(Anil Sharma)的儿子因感染新冠而入院治疗。如今的夏尔马不仅因疫情丢掉了工作,更为了儿子的治疗而背负数万美元的沉重债务。

在印度,夏尔马的遭遇并不是个例。新冠疫情趋缓后,印度数千万家庭正面临着另一场噩梦——高昂的治疗费用和孱弱的保障体系,让他们陷入了巨额医疗债务的泥潭。研究显示,这场疫情已至少让3200万印度中产人士返贫。

美联社:疫情让印度民众陷入巨额医疗债务泥潭

美联社(AP)在26日的报道中描述了夏尔马等印度家庭的遭遇。夏尔马曾是新德里一名收入尚可的市场营销专家,但儿子染疫彻底颠覆了这个家庭的生活。为了支付救护车、药品、检查和重症监护室(ICU)的费用,花光了积蓄的夏尔马被迫四处举债,还在众筹网站上寻求帮助——这家网站中有40%的众筹与医疗费用有关。夏尔马说,他总共为儿子支付了5万多美元的医药费,他为此背负的债务是“前所未有”的。

“他(儿子)在为自己的生命而挣扎,我们正在努力让他生存下去。”夏尔马声泪俱下地说,“我曾是一个骄傲的父亲,但现在却活成了一个乞丐。”

印度民众夏尔马为了儿子的医疗费用,负债累累(图自美媒)

在印度东北部城市英帕权证是什么尔,黛安娜卡曼瑟姆(Diana Khumanthem)一家面临着同样的困境。卡曼瑟姆的母亲和姐姐在今年5月死于新冠病毒,治疗费用花光了这家人所有的积蓄。她的姐姐去世后,当地医院以欠费为由迟迟不肯移交遗体,直到卡曼瑟姆当掉黄金首饰,并向亲戚朋友借款付清了5000美元账单。

美国独立民调机构皮尤研究中心今年3月发布的一项研究显示,新冠疫情已经导致至少3200万印度中产阶级人士(日收入10至20美元)返贫。据估计,这场疫情让印度贫困人口(日收入低于2美元)增加了至少7500万。

“这次大流行表明我们的公共保险和卫生系统十分糟糕,它们太过脆弱而且无法持续。”研究印度公共政策的经济学家德赫加(Vivek Dehejia)说,在5月的疫情高峰期,各地公立医院人满为患,但公共设施缺乏资源来应对涌入的患者。

“结果是公共卫生系统遭受重创,医疗服务的缺失促使许多人涌向私立医院。”德赫加说。

印度公共卫生专家雷迪(K Srinath Reddy)也表示,自付医疗支出和灾难性的治疗费用是导致印度民众债台高筑的主要因素。

美联社指出,其实在大流行以前,印度的医疗保障系统就存在很大的问题。印度民众需要承担大约63%的医疗费用,这种情况出现在很多政府保障不足的国家。比如印度用于医保的资金仅占GDP的1.6%,这比老挝或者埃塞俄比亚还要低。在疫情摧毁了无数就业岗位的背景下,这些费用更成了印度民众无法承受的负担。另一项研究显示,印度新冠患者ICU治疗费用相当于一名普通印度零工16个月的收入。

尽管莫迪政府2018年抛出了一项医疗保险计划,号称能够覆盖5亿贫穷民众,是向降低医疗成本迈出的重要一步。但该保险项目弊端很明显,无法覆盖到很多需要患者自费的花销。美国杜克大学研究人员评价说,这项举措其实并没能“有效改善印度民众获得经济和护理保障的状况”。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

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